Columnas 22 abril 2022
L POR Luis Cuadra

Corriente de resaca: un enemigo silencioso para los surfistas

Como todos los años, el invierno es una época de especial cuidado para los surfistas debido a que las marejadas producen que las corrientes aumenten.

En especial para quienes están empezando, las corrientes de resaca pueden ser un dolor de cabeza a la hora de subirse a una tabla.

¿Qué son? Básicamente canales de agua fuertes que se alejan de la orilla y, aunque eso no suena tan peligroso para los nadadores más fuertes, bueno, lo mejor es evitarlas a toda costa, especialmente si eres un novato.

¿Cómo se forman las corrientes de resaca?

Las corrientes de resaca se forman cuando las olas viajan de aguas profundas a aguas poco profundas y rompen cerca de la costa, creando corrientes que se ven afectadas por la forma del fondo del océano. Cuando dos ondas diferentes interactúan entre sí, también pueden crear corrientes de resaca.

No confundas las corrientes de resaca con las mareas de resaca. Aunque se parecen, la diferencia radica en cómo se forman.

Las mareas de resaca, en particular, se generan debido al rápido movimiento del agua de la marea a través de las entradas y otros cuerpos de agua. También pueden formarse en lagunas y bahías donde no se pueden encontrar olas.

En otras palabras, una corriente de resaca necesita las ondas para formarse. Una marea alta no las necesita.

¿Por qué son peligrosas?

Las corrientes de resaca son una fuerza poderosa. Pueden moverse a velocidades de hasta dos metros y medio por segundo, llevándote lejos de la orilla y hacia el cuerpo de agua abierto. Es imposible escapar de una corriente de resaca. Incluso un nadador olímpico no podría hacer eso.

Pero no son solo la velocidad y la fuerza lo que hace que las corrientes de resaca sean tan peligrosas. A veces, las corrientes de resaca no se pueden ver. Entonces, incluso cuando las aguas parecen tranquilas, una persona puede quedarse arrastrada de repente desde la orilla.

En sólo un minuto, esa persona puede tener una distancia del tamaño de un campo de fútbol entre ella y la costa.

Corrientes de resaca en Chile

Las corrientes de resaca son una de las razones por las que muchas de las playas en Chile no son aptas para el baño. Según la Dirección General del Territorio Marítimo y de Marina Mercante de la Armada (Directemar), de las 909 playas que se extienden por 4.500 kilómetros por todo el país, 810 no se categorizan así debido a “diferentes condiciones de inseguridad oceanográficas, tales como fuertes corrientes y oleajes, fondos disparejos, hoyos y canalizos ". 

La función de estas playas “solaneras” es sólo para que las personas puedan tomar el sol.

El problema, sin embargo, es que algunas personas que quieren nadar en el verano todavía, bueno, nadan, a pesar de las muchas señales que les advierten de lo que puede suceder. Entonces, para evitar accidentes, algunos municipios también colocan salvavidas en estos cuerpos de agua.

Los salvavidas y la señalización, aunque sean útiles, no evitan algunos accidentes. En el verano de 2013 a 2014, por ejemplo, ha habido 520 accidentes de playa. De estos, 242 tuvieron lugar en La Serena-Coquimbo, 89 en Algarrobo, 31 en Iquique, 31 en San Antonio y 21 en Valparaíso.

Casi el 100% de éstos, o el 98,6% para ser exacto, sucedieron por "imprudencia temeraria", según el gobierno.

Qué hacer cuando te ves atrapado en una corriente de resaca

Entonces, la pregunta ahora es ésta. ¿Qué haces si, por un golpe de mala suerte, te quedas atrapado en una corriente de resaca?

Como surfista, tu primer instinto probablemente sería montarla para salir más allá del rompimiento de la ola. Si eres un novato en el surf, te sugerimos que no lo hagas. Tampoco intentes nadar en la dirección opuesta. Aunque seas el nadador más fuerte, puedes acabar ahogándote debido a la fatiga.

Entonces, ¿cuál es tu opción? Simplemente nada en paralelo a la orilla o hacia las olas rompientes para que puedas usarlas para regresar a tierra firme.

¿Y tu mejor opción? Bueno, sólo surfea en los lugares donde eso esté permitido y te evitarás un susto.

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